viernes, 9 de diciembre de 2016

LA SEMANA QUE CAMBIÓ EL MUNDO; 7 AL 15/12/1945

Acabamos de superar el 7 de diciembre de 1941, fecha en que Japón atacó la flota del Pacífico con base en Pearl Harbour (Harbor para EEUU), provocando la entrada del gigante dormido en la IIª Guerra Mundial; entrada que Hitler había intentado evitar como conocedor de la potencia que podía arrojar al conflicto. Ese mismo día acaba la última ofensiva alemana que en su intento por entrar en Moscú ha conseguido situar a sus fuerzas acorazadas a tan solo 30 km de la ciudad; pero el frío, el fango y la sorprendente y feroz resistencia rusa han terminado por agotar las últimas reservas alemanas y tras un ligero paréntesis comienza la contraofensiva ordenada por Stalin,en los días 12 y 15, que terminarán alejando una media de 250 km a las avanzadillas alemanas ,que ya no volverán a acercarse, cuando en marzo del 42 se agoten también. En el Pacífico, Japón no solo asesta un duro golpe a los acorazados americanos, hundiendo cinco de los que tres no podrán reflotarse; sino que de forma simultánea comienza las invasiones de las Filipinas y las Indias holandesas. Un gran despliegue victorioso, pero Japón ha dado un golpe al vacío pues pudiendo haber decidido la guerra en Rusia, ha equivocado el objetivo y en lugar de ayudar a su aliado Alemania, ha enfurecido a la poderosa EEUU.

El Arizona como símbolo y memorial


En varios artículos he comentado como Hitler soportó, sin tomar medidas que pudiesen animar a los americanos a entrar como beligerantes, las ayudas económicas y materiales de EEUU a los Chinos, tras su invasión por Japón en 1937; a los ingleses tras la victoria alemana sobre Francia en junio del 40 y a los rusos después del inicio de la Operación Barbarroja, su invasión por los alemanes, 21 de junio del 41. Los dos aliados de los alemanes, firmantes el 27 de septiembre de 1940 del Pacto Tripartito, les habían resultado una nefasta compañía.

Kurusu, Ciano e Hitler

Los italianos por embarcarles en una indeseada guerra en el Norte de África; frente secundario y generador de quebraderos de cabeza y pérdida de fuerzas tan necesarias en el frente decisivo; además de retrasarles la invasión de Rusia por un período superior a las cinco semanas, que perdieron sacando, nuevamente, las castañas del fuego a los italianos en el frente griego y yugoslavo; tiempo que habría sido vital al llegar a las puertas de Moscú no a primeros de diciembre sino a finales de octubre. Mejor favor habría hecho Mussolini a Hitler, permaneciendo neutral y así haberle cubierto las espaldas y facilitado ayuda alimenticia y material.

Los japoneses podrían haber elegido atacar a Rusia desde Manchuria, motivos tenían como era desquitarse de las derrotas que Zukov les infringió en agosto del 39 y de esta manera Stalin no habría podido retirar las tropas que primero detuvieron el avance alemán sobre Moscú y después lanzaron la 1ª ofensiva de que hablábamos en la introducción. El ataque a los EEUU podría en ese caso haber sido innecesario o haberse pospuesto unos meses. Lo cierto es que tras Pearl Harbor, los americanos entraron en la guerra y a partir del año siguiente hicieron sentir todo su poderío industrial.

Dejaremos de lado el SI CONDICIONAL y volveremos a utilizar los mapas con el fin de mejor evaluar las posiciones y movimientos que se producirían en el nuevo foco del conflicto; el Pacífico.

Importancia de las Hawaii para defender las Filipinas, Solomon y Java


El 7 de diciembre mientras seis portaaviones japoneses atacaban en Pearl Harbor y ponían fuera de combate a cinco acorazados y numerosos cruceros estadounidenses, tropas de invasión se dirigían a las Islas Holandesa y otras desembarcaban tres días después en las Filipinas; que ahora se encontraban sin poder recibir refuerzos desde las Hawuaii. También tropas japonesas atravesaban Tailandia para atacar a los ingleses de Malasia. Todo un derroche de organización y poderío que permitieron que en marzo el Imperio japones dominase una zona varias veces mayor que su territorio; con grandes existencias de materias primas y especialmente petróleo con el que afrontar una guerra de resistencia. Japón, en cuatro meses, había conseguido su soñada zona de influencia que ahora intentaría consolidar y fortalecer para que cuando el gigante EEUU se encontrase en condiciones de reaccionar, se lo pensase dos veces antes de contraatacar, pero la forma ignominiosa del ataque a traición y sin declaración previa de guerra, impulsó a los americanos a no cejar en su empeños de derrotar al Japón y no firmar treguas. A pesar de su poderío,a los aliados les llevó más de tres años echar a los japoneses de esas conquistas.




En el mapa anterior vemos las posesiones,al inicio de la IIª G.M., de todos los implicados. Japón ya controla las principales poblaciones costeras de China y el triángulo de las Marianas y las Carolinas (desde la Iª G.M.) que le servirán de base para las nuevas conquistas de los primeros meses de su avance incontenible; una vez, supuestamente ,neutralizada la flota del Pacífico. Supuestamente pues sus tres portaaviones, Saratoga, Lexington y Enterprise no habían resultado tocados, dado que no se encontraban en sus fondeaderos.



Pero entre mayo y junio del 42, se producen dos batallas navales que frenan la expansión y que marcan el principio del fin del imperio japonés. Entre ambas, EEUU pierde dos portaaviones, el 20% de sus existencias, y Japón cinco, el 50%. El Enterprice,  con base en Pearl Harbor y ausente por poco; pues algunos de sus aviones llegaron a participar al final del ataque, del 7 de diciembre, fue uno de los vengadores en Midway.

Al final de la guerra, EEUU tiene más de 20 grandes portaaviones y otros 80 ligeros, de acompañamiento y escolta. Del resto de buques ni hablamos. Empezó con un total de 3 millones de toneladas y terminó con más de 30. En ese período Japón construyó solo 4 grandes portaaviones.

Si hablamos de carros de combate, Japón fabricó unos 5500; Alemania unos 40.000 (en seis años) y EEUU superó los 110.000 (en cuatro años). En aviones los números son muy parecidos, superando en cinco veces a los alemanes. Las fuerzas aéreas que asolaron Alemania fueron en sus 2/3 partes, americanas y en la misma proporción las tropas y medios utilizados y desembarcados en Normandía... Rusia recibió,únicamente en lo que concierne a material móvil, unos 700.000 camiones, 5.000 jeeps,35.000 motocicletas y 8.000 tractores de artillería. FLACO FAVOR SE HICIERON LOS JAPONESES  A SÍ MISMOS Y A SUS ALIADOS INTRODUCIENDO ESTA POTENCIA EN EL CONFLICTO. 

domingo, 4 de diciembre de 2016

PEARL HARBOR. ¿QUE HABÍA TRAS EL DÍA DE LA INFAMIA?

El domingo siete de diciembre de 1941, por tanto hace 75 años, a las 8 de la mañana (hora local) la aviación naval japonesa desencadenaba una ataque sorpresa sobre la Escuadra del Pacífico que EEUU tenían destacada en la base de Pearl Harbor (Harbour fuera de EEUU), en las islas Hawaii. Esta acción, sin previa declaración de guerra, conmocionó a las gentes de EEUU e incendió su ardor guerrero; lanzando su inmenso poder industrial a la hoguera de la IIª Guerra Mundial. Su influencia fue decisiva, inclinando la balanza del lado aliado. Japón habia perdido la oportunidad de cambiar el curso de la guerra cuando decidió atacar a EEUU en lugar de apoyar a sus aliados Alemania e Italia en el frente ruso; un año antes habían firmado el Pacto Tripartito. Pero realmente qué había detrás de esta decisión y que circunstancias habían concurrido para que se produjera este ataque.

El Arizona en llamas